ミセスCAのオン&オフ日誌

現役外資系CAのブログ。 フライトエピソードの他、宝塚・ジュエリー・コスメ・ワインなどの情報を発信しています。

【リコリス/ラクリス】日本人がまずいと感じる、欧米で大人気のお菓子【ハーブグミ】

ステイ先のホテルのウェルカムサービス

 

今日も無事、フライトが終了した。

冬休み前の静けさか、めずらしく空席がたくさんあった。

お客さまにも、クルーにも余裕があるフライトだった。

 

さて、わたしがこの夏から勝手にモニタリングしているウェルカムウォーター。

寒くなったら撤去されるかと思っていたが、引き続きロビーに置いてある。

嬉しいことに、通年のサービスとなりつつあるようだ。

 

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寒くなってからは、中に入っている果物もレモンやオレンジといった柑橘類一辺倒だが、その横に置かれるお菓子が充実していく傾向にある(なにを考察しとるんじゃ)

デンマーククッキーに、色とりどりのグミ。

レッサーパンダのしっぽみたいなのも。

歯ごたえも食感も、じつにバラエティーに富んでいる。

 

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ここで、下段中央のびんにご注目いただきたい。

黒くて、ひたすら黒くて、ナゾイ味のたべもの!

 

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これは危険。

危険なやつですよ。

お砂糖がまぶしてあって、おいしそうな体を装っているが、それは世間をあざむくための仮の姿。

 

わたしが一定の距離をとっていると、一緒にフライトしているY子さんが、

「やだ〜ラクリスがある!あたしこれ好きなんだよね〜♡」

と言いながら、嬉しそうに食べはじめた。

Y子さんは帰国子女だ。

ヨーロッパに何年か住んでいたこともあって、ラクリスには抵抗がないという。

 

「これはそんなにキツくないから大丈夫だよ」

のひと言にのせられて、ひと粒口に入れてみた。

『ん、たしかにこれならいけるかも?』

と思ったのもつかの間。

砂糖のカバーがはがれたあと、例のラクリスみが…うえええ

ラクリスは、姿かたちを変えたって、やっぱりラクリスなのである。

  

同僚とラクリスとわたし

 

いまをさかのぼること二十数年前。

某ヨーロッパ系の航空会社に採用されたわたし。

それまで大阪を出たことがない、ガッチガチのガチ日本人。

現地での訓練中、あちこちで遭遇する黒々とした物体を、不思議な気持ちで見ていた。

それをはじめて口に含んだのは、いつの日のことだったろう。

あまりのまずさに、全身があわだったことを覚えている。

 

それ以来、同僚から幾度となく差し出される、おすそ分けラクリス。

それはちょうど、大阪の人間があめちゃんやミントのガムを配るような具合だ。

ノーと言えない日本人のわたしは、とりあえず「ありがとう」といただいてしまう自分を何度責めたことだろう。

せっかくもらった手前、おいしくないとは言えなくて、人知れずトイレで涙を流したことも。

いまではスマートに遠慮できるようになったが、それでもたまに罠にはまってしまうときがある。

「喉元過ぎれば熱さを忘れる」ということわざがあるが、喉元過ぎればラクリス忘れるのである。

 

リコリス、あるいはラクリスとは

 

漢方でおなじみ甘草の仲間、スペインカンゾウという多年草の植物である。

そのハーブの根っこから抽出したエキスを加工して作られたのがラクリス菓子。

 

子ども向けの甘いものから、渋好みの超辛口(塩味)なものまで、多種多様なスタイルで愛されている。

おじさん度が高くなるにつれて、本気度も上がるので、おじさんから勧められるラクリスにはじゅうぶん気をつけたほうがいい。

 

なかにはどう見たって電気コードとしか思えないヒモ状のものや、「工具か!」とツッコミたくなるものまで。

もうあのごむごむした歯ざわりを想像するだけで泣けてくる。

 

日本でも手に入る最もポピュラーなものは、動物や乗り物などの形をした、こんな感じのグミだろう。

 

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彼らはまぎれている。

ファンシーな色のグミのあいだに、しれっと。

 

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抽出してみた。

 

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見た目はとってもかわいい。

ラインカメラで加工してみた。

 

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ノスタルジーを感じる(遊ぶな) 

  

日本人ならだれもが好きだけど、欧米でウケない味ってなんだろう?

 

日本ではなじみのないフレーバー、ラクリス。

逆に、日本人にとっては国民的人気な味だけど、外国人がきらいなものってなんだろう。

 

ひと昔前までグリーンティーや納豆は「うえええ」と言われていたが、いまではメジャーな存在にまで台頭してきたし、あんこやせんべいの類いも、まずまずいい感じで受け入れられている。

 

しいて言うなら、海藻類かな。

ワカメや昆布を食べること自体、信じられないと言われる。

海苔の佃煮とか、とろろ昆布とかは、磯っぽい風味が苦手な欧米人にはウケがよくなさそう。

 

あとは梅干し。

機内の梅干しおにぎりの評判が良くないので、からし明太子(spicy cod roe)に変わった。

ヨーロッパの人は、スパイシーなものが好きだ。

わさびテイストの豆などもとても人気がある。

 

しかしそのうち、海のものも梅干しも、世界に受け入れられる日が来るだろう。

わたしがラクリスと仲良くなれる日と、どちらが早いだろうか。

コスモポリタンを名乗るなら、まずは異文化の食を攻略しなければならない。

 

 

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