ミセスCAのオン&オフ日誌

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留学経験のないわたしが、外資系エアラインのCAになれたわけ【英語力の身につけかた】

留学経験のないわたしが、外資系エアラインのCAになれたわけ

 

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わたしの英語力

 

英検準1級

TOEICスコア890点

 

いま勤めている航空会社を受験する直前の、英語に関するわたしの資格である。  

あれから20年以上、公式な英語の試験を受けていないので、現在の成績は不明。 

仕事で英語を使うため、コミュニケーション能力は高まったが、正確性という意味ではむしろ低下しているかもしれない。

 

日本の英語教育と国民性

 

日本人は、文法にとても忠実だ。

正しい文法を使うのは、むろんたいせつなことである。

だが、それにとらわれるあまり、人と話すときに言葉が出てこないのでは本末転倒だ。 

 

日本の英語教育は、ずっと減点法をとってきた。

高等教育機関に進むための、マルかバツかというテスト。

それらに合格点をもらうためには、いかにミスをしないかという部分に重きをおいて勉強しなければならない。

日本人が英語を話すのが苦手な、最大の原因のひとつは、ここにあると思う。 

 

極端に失敗を恐れる、保守的な文化も後押ししている。

「ダメ元」という、大らかさがないのだ。

(恥をかくくらいなら、黙っていよう) 

しかし、その奥ゆかしさや堅実さこそが、世界から賞賛される日本人の美点でもある。

そこを最優先するとしたら、メンタリティを変えてまで英語を話す必要性があるのかという話になってくる。 

なのでここからは、本気で英語を話したいと思うひとにだけ読んでほしい。

   

わたしが英語を話せるようになった理由

 

わたしの海外経験といえば、約1ヶ月間のアメリカホームステイと短期の旅行。

あとは「駅前留学」(NOVA)くらいしかしたことがない。

通常のレッスンに加えて「VOICE」というフリーカンバセーションのクラスに参加する。

いろいろなバックグラウンドの人たちと会話をすることによって、度胸もついたし語彙力も増えたと思う。

 

🐰 英会話スクール・NOVAについてはこちら

駅前留学のNOVA

 

しかし、英語が好きで得意だったとはいえ、こんなにドメスティックなわたしが、なぜ採用人数が少ない外資系の航空会社に採用されたのか。

さらに掘り下げて考えてみた。

 

きっかけは英語の暗誦大会

 

思いおこせば、30数年前。

わたしがまだ、中学1年生だったころ。 

通っていた学校では、年にいちど英語の暗誦大会が行われた。

題材は、当時の教科書でもあった「ニューホライズン」 

大会の時期的なものか、毎年「レッスン4」が課題だったような気がする。

ひとつのレッスンを、まるまる最初から最後まで諳んじる。

全校生徒が、ほかの生徒たちの前でそれを発表する。 

校内で優勝した者は、地域や府の大会に出ることになっていた。

昔からものまねが得意だったわたしは、身振り手振りなどの演技的要素も加えて得票数をかせぎ、毎年代表者に選ばれていた。 

いま思えば、外国人になりきっていたのでしょうね。 

ものごとを習得するうえで、「なりきる」ことは有効な手段だと言われている。

わたしはその点、スイッチが入りやすい性格をしているのかもしれない。

 

このように、最初はノリだけでかましていたものを、本物にしようと導いてくれる先生がいた。 

わたしの担当であり、英語科のA先生。

田舎の公立中学の先生とは一線を画す、洗練されたいでたちと美しい発音。

わたしは、先生の授業が大好きだった。  

大会前は、毎日のように先生から個別で特訓を受けた。

きびしい軟式テニス部に所属していたが、この特訓のため部活を休むことも、大会に出るため公休を取ることも、学校側から許可されていた。 

だれもいない、放課後のLL教室。

ガラスの向こうにはA先生。

マンツーマンで、真剣に指導してくださる。 

すこしでも違う発音をした日には、ひとつずつ徹底的に直される。 

いま考えると、これが「フォニックス」というものだったのだ。 

なんとすばらしい環境にいたことか。

わたしの発音の基礎は、先生によって作られたといっても過言ではない。

また、ひとつのお話を丸暗記することによって、知らず知らずのうちに文章の繋がりなども習得していたのだと思う。

 

真の語学力を身につけるために

 

ひと昔まえと違い、現在の英語教育の場では、音読の重要性が高らかに叫ばれている。

これは、至極理想的な流れであると思われる。

 

読む、書く、聞く、話す

 

この四技能を身につけるため、まずは声に出して発音してみる。 

机に向かって、参考書とにらめっこするだけの学習法とはおさらばしよう。

これからの舞台は勉強部屋じゃない、世界だ。 

 

多少まちがったってかまわない。

血の通った他者と通じあえることこそが

生きた外国語を学ぶ最終目的だ。

 

シャイな日本人。

急に恥を捨てろといっても、一朝一夕に捨てられるものではない。 

まずは音読を繰り返して「英語をまるごとインプットすること」を強くおすすめする。  

あとは自然と、実際のシチュエーションに遭遇したとき。

ひょっこり外国人の自分が出てくるのを待つだけだ。

  

 

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