ミセスCAのオン&オフ日誌

現役外資系CAのブログ。 フライトエピソードの他、宝塚・ジュエリー・コスメ・ワインなどの情報を発信しています。

空に憧れて【わたしがCAになるまで】

空に憧れて【外資系航空会社就職までの道のり】

 

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バブルの末裔

 

どこにでもいる大学生だった。 

地元ではいちおう、

「ええとこ行ってはるんやね〜」

と言われるレベルの大学だったから、就職であんなに苦労するとは思ってもみなかった。

 

バブル終焉の足音が、ひたひたと近づいているのに気づきもせず。

わたしを含め、人々はキリギリスであることを謳歌していた。 

 

ワンレン・ボディコンは、わたしたちのドレスコード。

腰まである長ーい髪は、ストレートパーマかソバージュの2択。

前髪はカーラーで巻いて、「ケープ」でトサカのように立ち上げる。

派手な色のスーツには、かならず肩パットが入っていた。

 

わたしのワードローブのなかで、いちばん攻めてたスーツ。

それは、どぎつい紫色をしていて、両胸のところに金のチェーンが付いていた。

お気に入りのハイヒールは玉虫の色をしていたし、いま思うとすごい時代だった。 

 

大学3年生くらいから就職課に出入りし、卒業生の就職先が書かれた冊子をパラパラとめくった。

そこには、当たり前のように有名企業の名前が並び、自分もこのうちのどこかに入れるものだと、信じて疑わなかった。

 

年下の彼氏

 

近隣の大学に彼氏がいた。

家も近く、同じ塾でバイトをしていたから、毎日のように会っていた。

 

駅前に停められた、真っ赤なプレリュード。

あの鮮やかな赤い色を、いまでもはっきりと思い出せる。

 

誕生日には、年の数のバラの花束を、毎年プレゼントしてくれた。

ひとつ年下の、やさしい彼が大好きだった。

 

ある日、彼がファミレスで皿洗いのバイトをはじめた。

塾講師とちがって、体力勝負の過酷な労働。

わかっていて始めたはずなのに、彼は3日でその仕事をやめた。

 

「なんでそんなすぐ辞めたん!」

「…しんどかったから」

「どんな仕事でもしんどいねん。そんなんじゃ、ほんまに就職できへんで」

 

自分だってまだ就職していなかったが、彼の社会に対する甘さに腹が立った。

 

だからといって、わたしが立派だったかというとぜんぜんだ。

 

これといった対策もせずに臨んだ就職活動は、バブル崩壊という予期せぬ向かい風の影響をもろに受け、悲惨な結果に終わった。

 

就職氷河期がスタート

 

将来に対する明確なビジョンを持てないまま、かろうじて内定をもらったコンピューター会社に就職することになった。

来る日も来る日も、苦手なパソコンに向かう日々。

 

それは地獄のような毎日だったが、同時に、自分は何が好きで何がしたいのかが浮き彫りになるきっかけとなった。

 

わたしは機械ではなく、人間と接したい。

世界中の人たちと、笑顔を交わし合うような仕事につきたい。

そんな思いがむくむくと大きくなり、わたしはもういちど、自分に賭けてみることにした。

 

若さゆえの一念発起

 

せっかくつかんだ正社員の座を捨て、入社1年目にして会社を飛び出した。

なんの後ろ盾もないので、アルバイトをしながらスチュワーデス専門学校に通うことにした。

 

当時、破竹の勢いで合格者を輩出していた、京都にある名門スクール。

大阪の自宅から2時間かかることも、授業料が他校の倍であることも、夢の実現を思うと乗り越えられた。

 

いま考えると、若さというのは本当にすばらしく、そして、おそろしい。

入学するのに、1ミリのためらいもなかった。

 

CA養成スクールでの日々

 

すばらしい講師陣、即戦的な授業内容。

わたしはそこで、さまざまなことを学んだ。 

 

www.ciel114.com

 

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しかし、クラスでの成績は良い方なのに、いっこうに受かる気配はない。

名だたる航空会社のロゴが入った不採用通知が増えるばかり。

いまならメルカリで、航空マニアの方々に売れるかも(売れんか)

 

恋さえも凍りついて

 

折しも、半年間イギリスに留学していた彼が日本に帰ってきた。

 

ストレスで肌はボロボロ、口を開けばネガティヴなことばかり言うわたしに愛想を尽かしたのだろう。

別れを切り出されたのは、彼が帰国してまだ日も浅いころだった。

さよならを言われたのも、赤いプレリュードの中だった。

そのとき流行っていた、米米CLUBの「浪漫飛行」がラジオから流れていた。

 

学生時代のほとんどを、いっしょに過ごしてきた彼。

留学してひと回り大きくなった彼と、空回りばかりしている無様なわたし。

いつのまにか、ほんとうに遠い場所にいたのだと気づかされた。

 

わたしはその夜、なにもかもを失った。

 

生涯働きつづけたい会社との出会い

 

大学まで出してもらったのに、定職にもつかず、約1年と半年が過ぎた。

 

好き勝手なことをさせてもらっているのに、娘の成功を疑わず、文句のひとつも言わずに応援しつづけてくれた両親。

いつでも飛び立てるようにと、母はシングルの布団一式を用意してくれていた。

 

「この布団、使うことあるんかな…」

 

ぜったいにスチュワーデスになるという固い気持ちと、家族に対する申し訳ない気持ち。

あまりにも報いがないので、後者の気持ちのほうが大きくなってきていた。

 

こんど落ちたら、いさぎよくあきらめよう。

 

命がけの採用試験

 

そんなとき、めったに募集をかけないヨーロッパ系航空会社が、若干名の人員補充を発表した。

 

わたしは学院長の推薦をもらい、面接にこぎつけた。

5次試験まであったので、そのつど大阪から東京に通うのはとてもたいへんだった。

 

何次面接のときだったか忘れたが、阪神淡路大震災のすぐ後だったので、余震で新幹線が止まってしまい、心臓もいっしょに止まりそうになったのを覚えている。

 

携帯もない時代だったので、車内に備え付けてあった公衆電話から電話をかけて、事なきを得た。

 

最終審査では、「200メートルをノンストップで泳ぐ」という水泳テストが課された。

速さを競うものではなく、体力と精神力をはかるものだ。

とにかく、足をつかずに泳ぎきればいい。

 

出だしは順調。

これさえ終われば、あとは身体検査を残すのみ。

わたしは意気揚々と、大海の中を進んだ。

 

だが、あと1本というところで足がつってしまう事態に!

もはやこれまでかと思ったが、ここで立ってしまっては、いままでの努力がほんとうに「水の泡」(シャレにならん!)

 

最後の力をふりしぼり、片足で泳ぎきって、プールサイドに手をついた。

そこには、見たことのない青空が広がっていた。

 

そして現在

 

母が用意してくれていた、例の布団とともに上京し、東京をベースにヨーロッパへフライトする人生がはじまった。

 

かくして夢の職業につくことができたが、仕事は夢だけではつとまらない。

のろまで要領の悪いわたしは、素質がないと何度落ち込んだことか。

それでも20年以上続けられているということは、それなりに向いているのかなと最近になって思う。

 

それぞれの空を

 

飛行機を見に、よく伊丹まで車を走らせてくれた彼。

同じ空を見上げては、見果てぬ夢をともに語りあった。

 

現在は、某大手エアラインの機長としてご活躍されている。

奇しくも、同じ業界で働くことになったけれど、その後もふたりの空が交わることはなかった。

 

思えば彼との別れも、わたしの転機のひとつだったかもしれない。

 

空港で、日本人のパイロットとすれ違うたび、もしかしてと振り返る。

でも、そこに彼の姿はない。

 

踵を返してゲートへ向かう。

自分自身の空を飛ぶために。

 

いまのわたしにできるのは、彼の飛ぶ空がいつも視界良好であれと、祈ることだけだ。

 

 

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